Archivo de la categoría: Historia

La defensa de Madrid

La defensa de Madrid
Manuel Chaves Nogales – Espuela de plata

Es un placer engancharse a la voz serena, precisa, y siempre vibrante, de uno de los mejores periodistas que ha tenido España. De los acontecimientos históricos de la Guerra Civil española se han escrito toneladas de literatura, pero pocas veces tan de primera mano como la que nos ofrecen estos textos periodísticos, con el músculo de la narrativa y la frescura de la crónica.
Cuando a Madrid lo engullía la barbarie del franquismo, el periodista Chaves Nogales estuvo ahí, en primera línea de fuego, dejando testimonio de la estupidez, el odio y el revanchismo interno que estuvieron a punto de llevarse la democracia a golpe de tanques y guardia mora. Sólo la lealtad del general Miaja a la República, junto con algunas casualidades y torpezas de los franco/fascistas, retrasaron la entrada de los rebeldes a Madrid. Sin olvidar la valentía desorganizada del pueblo madrileño, que se dejó las tripas en la contienda.
Prologado por Antonio Muñoz Molina y con fotografías e ilustraciones de la época, este libro emula a aquellas ediciones que parecían salir de las imprentas asediada por la ignominia de los obuses. Una crónica viva y definitiva contada por el autor de a Sangre y fuego o Juan Belmonte, matador de toros. Chaves Nogales ha escapado del ostracismo, y ha vuelto para quedarse. David García

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El triunfo de las ciudades

El triunfo de las ciudades
Edward Glaeser – Taurus

Este libro se ha ganado una merecida fama como ensayo sobre las consecuencias que tiene y ha tenido para el hombre y nuestras sociedades la organización en ciudades. Cómo afecta nuestra vida urbana a la cultura, la economía, el flujo de las ideas y nuestra organización social. Desde los datos macroeconómicos, sin olvidar las consecuencias directas en la vida de las personas, este ensayo hace un buen recorrido por la historia de nuestras ciudades. Muy centrado en el urbanismo americano, pero analizado tomando en perspectiva la experiencia europea y otras en la India u Oriente, tanto actuales como en el pasado, el libro se lee con facilidad y nos ayuda a entender la ciudad como una forma de organización que se ha desarrollado de muchas formas diferentes, y que de esta diversidad, nos permite sacar consecuencias de por qué unas ciudades han aguantado en lo más alto de desarrollo durante largas eras y otras, han vivido temporadas de esplendor para luego ser paradigma de la miseria. Un buen libro para todo tipo de interesados en el tema.

Algo va mal

Algo va mal
Tony Judt – Taurus

Ya todo el mundo sabe que los cientos de miles de lectores de Indignados, deberían haber comprado Algo va mal (como sustituto o como añadido, eso se lo dejamos a cada uno).
El libro comienza con Cómo vivimos ahora, un incisivo meditado y argumentado artículo que apareció por primera vez en el New York Review of Books. Sólo este artículo, debería ser leído como la mejor vacuna contra las charlas derrotistas, impregnadas de complejo de inferioridad y fatalismo radical español, a la par que ignorancia sobre cómo anda el mundo.

Lo más gracioso de ese artículo es que simplemente justifica porqué muchos europeos y americanos consideran España como un país magnífico para vivir. Y es que, aunque el título del libro es Todo va mal, realmente España era un modelo en muchas cosas que ni muchos de nosotros valoramos sobre todo teniendo en cuenta la velocidad a la que habíamos alcanzado la marca. Tras leerlo se caerán muchos mitos sobre esos países a los que todos nos dicen que debemos imitar y de los que muy a menudo y por razones interesadas, sólo nos llega una información cargada de triunfo.

El resto del libro es un paseo por el concepto de socialdemocracia realizado con amenidad, rigor y gran conocimiento por un historiador único y un escritor magnífico, Tony Judt. Cuando Lakoff publicó No pienses en un elefante, rápidamente el libro se convirtió en el manual de campaña de muchos partidos liberales o de izquierda en Europa y América. Y uno siente que si el libro de cabecera del 15-M hubiera sido este, las conclusiones a las que podría haber llegado el movimiento y muchos de sus debates, se habrían elevado de manera sensible.

Son especialmente valiosas sus valoraciones sobre la responsabilidad intergeneracional y, más aún, con nuestros antepasados y quienes heredarán nuestro mundo. Y es fundamental, porque parece que los ciudadanos hemos aceptado el lema de nuestras élites de “ande yo caliente …” o como oíamos de jóvenes al pegar al oreja a conversaciones de mayores: “para lo que me queda en este convento, me cago dentro”.

Ahora también en bolsillo, por 9.95€ … por si esa era la excusa.

Historia de España en el siglo XX

Historia de España en el siglo XX
Casanova y Gil – Ariel

Sí, otra Historia de la España reciente. Nos la recomendó, cómo no, un maravilloso lector cliente. Y efectivamente, es un libro que se sale de la media. Está escrito con claridad y economía y hace un detallado e intenso repaso a nuestro siglo pasado, desde una mirada crítica, pero carente de la pesada mochila del pesimismo  maniqueo. Si se ha leído mucho sobre el tema, el libro aún así resultará ameno y esclarecedor, puesto que enlaza los temas fundamentales con un orden y un estilo narrativo muy por encima de la media. Es un magnífico único libro sobre la época y una maravillosa puerta de entrada a otros libros sobre temas específicos. La historia, gracias Tony Judt que estás en los cielos, dejó de ser hace tiempo algo aburrido y repetitivo.

El mito de la máquina

El mito de la máquina
Lewis Mumford – Pepitas de Calabaza

La editorial que nos trae habitualmente textos sobre anarquismo, dominación social, …se sale con este título de su temática habitual, sólo tras una mirada superficial. Porque este completo y sistemático ensayo de Mumford, nos lleva por un viaje por la antropología, la ciencia, la tecnología y la invención y nos tiende redes para entender sus implicaciones en el desarrollo de nuestros modos de organización social. Es un texto interesante que no exige ser un experto, pero que, dado que la mirada de Mumford sobre los diversos temas se sale de los convencionalismos, hará las delicias también de los más instruidos en el tema.
Este volumen se completará en breve con El pentágono del poder, la segunda parte de este Mito de la máquina y con otra obra del autor: La ciudad de la historia.

Europa. Las claves de su historia

Europa. Las claves de su historia
José Enrique Ruiz-Domènec – RBA

Nos encantó su España, una nueva historia. Estaba tan bien escrita y era tan iluminadora, que la recomendamos a propios y extraños a pesar de su densidad. En este caso, se atreve con Europa. ¡Y en qué momento! No sé si por imperativo editorial o por vaguería (hay en muchos casos que es muy de agradecer) hay un calculado interés en ser sintético y al mismo tiempo, genérico. Posiblemente este libro hará las delicias de más lectores y nos ayudará a entender eso que tenemos encima de la cabeza (perdón, de los Pirineos), pero echamos en falta algo más de profundidad. Eso sí, como una novela, pero con un conocimiento profundo de la historia de Europa y una inusitada y brillante capacidad de síntesis que volvemos a recomendar muy sinceramente.

Nos encantó su España, una nueva historia. Estaba tan bien escrita y era tan iluminadora, que la recomendamos a propios y extraños a pesar de su densidad. En este caso, se atreve con Europa. ¡Y en qué momento! No sé si por imperativo editorial o por vaguería (hay en muchos casos que es muy de agradecer) hay un calculado interés en ser sintético y al mismo tiempo, genérico. Posiblemente este libro hará las delicias de más lectores y nos ayudará a entender eso que tenemos encima de la cabeza (perdón, de los Pirineos), pero echamos en falta algo más de profundidad. Eso sí, como una novela, pero con un conocimiento profundo de la historia de Europa y una inusitada y brillante capacidad de síntesis que volvemos a recomendar muy sinceramente.

Vivir a muerte

Vivir a muerte
Edición de Guy Krivopissko – Barril & Barral

Este libro no me lo voy a leer. No tengo cuerpo. Pero no he podido evitar leerme algunas de las cartas que en él se contienen. Son cartas escritas por condenados a muerte en los campos de concentración nazis en Francia.  Creyentes, agnósticos, ateos; con odio, en paz, bondadosas, vergonzosas … hilarantes incluso. Constituyen un fresco extraño y doloroso de la condición humana enfrentada a su muerte segura. Barril & Barral había sacado ya Prometo ser bueno, la correspondencia de Baudelaire. Lo había hecho llena de erratas por las prisas de ver la luz en el momento en que había focos. Pero lo genial es que meses después nos llegó un ejemplar nuevo de la correspondencia a la librería. Llevaba una pegatina en la portada: “edición enmendada”. Tanta alegría y confianza provoca quien desanda el camino para volver a hacer las cosas como sabe que debía haberlas hecho, que no podemos dejar de recomendaros seguir con atención este sello.

Historia de Venecia

Historia de Venecia
John Julius Norwich – ALMED

No es raro ver grandes emigraciones de pueblos que inundan un país, modificando su fisonomía e iniciando una época histórica. Pero que un puñado de fugitivos arrojados sobre un banco de arena de pocos cientos de toesas de longitud funde en él un estado sin territorio; que una copiosa población venga a cubrir esa playa móvil en la que no hay vegetación, ni agua potable, ni materias primas ni espacio siquiera en el que edificar; que partiendo de la industria mínima necesaria para subsistir, y asentar el suelo que yace bajo sus pies, lleguen a presentar a las naciones modernas el primer ejemplo de un gobierno regular y consigan hacer brotar de los pantones flotas que no cesan de renovarse para lanzarse a derrivar un imperio y cosechar las riquezas de Oriente; que veamos a estos fugitivos sostener la balanza política de Italia, dominar los mares, reducir a todas las naciones a la condición de tributarias y hacer, en fin, inútiles todos los esfuerzos de una Europa coaligada contra ellos … todo esto constituye, sin duda, un desarrollo de la inteligencia humana que merece ser observado.
Con este extracto de la Historia de la República de Venecia de Daru, comienza este libro. Y no puede comenzar mejor, puesto que ya no hay excusa para no afrontar las 800 páginas de esta historia de Venecia que repasa con pulso firme y entretenido, erudito pero no inacesible, la historia de una ciudad de ensueño hoy, y temor, respeto, envidia y admiración ayer, a lo largo de 1800 años.

Paideia: los ideales de la cultura griega

Paideia: los ideales de la cultura griega
Werner Jaeger – Fondo de Cultura Económica

Me leí este libro en segundo de facultad en un ataque. Iba subrayando el libro con tres colores: uno, para aquellas notas que me aclararan el porqué de los fracasos en mi educación (o los que entonces pensaba que lo eran), otro sobre aquellas ideas geniales sobre el ideal de educación y un tercer color, simplemente, para ideas geniales. Y el libro estaba de lo más coloreado. Y lo quería. Y se lo dejé a un imbécil y nunca más volvía a verlo (al imbécil un par de veces más pero sin conseguir que me lo devolviera). Ahora ya no tengo fuerzas para hacer esa lectura. Ni falta que hace. Pero el libro es una lectura obligatoria. Ahora que tengo hijos recuerdo muchos aspectos que entonces me parecieron muy sugerentes y que ahora encuentro elementales: la educación en la valentía, la bonhomía, … Mi edición era en tapa dura y me costó un pastón de la época. Pero tenía un profesor de latín y griego que, como los buenos profesores, me hizo ver que pagar  el precio de tres o cuatro copas por esta maravilla era una inversión fantástica. Y tenía razón

El erizo y la zorra

El erizo y la zorra
Isaiah Berlin – Península

Este ensayo se tituló originalmente El escepticismo histórico de Tolstoi. Isaiah Berlin desarrolla todo su talento analítico para realizar una ingeniosa descripción de la mente de Tolstoi, su lucha interna intelectual, psicológica e incluso política. Lo hace a aprtir de su profundo conocimiento del entorno personal y de la obra de Tosltoi y constituye el mejor bastón para acompañarnos en la lectura de Guerra y paz.

Esta edición, además, nos ofrece un prólog de Mario Vargas Llosa que no deja de animarnos a admirar a Tolstoi y su obra, Isaiah Berlin y su pensamiento (ahora ya sabemos que más amplio que su obra) y al propio Vargas Llosa y su increíble capacidad para interrelacionar conocimiento e ingenio que nos hace disfrutar cuando escribe de una serie de televisión, una película clásica, un libro, un cuadro … estemos o no de acuerdo con él, elevando la categoría de cualquier discusión en la que decida meter sus zapatos.