Archivo de la categoría: Historia

La España vacía

img_0780La España vacía – Sergio Del Molino – Turner

Hay narradores que encuentran en el ensayo un espacio donde  ampliar el espectro de sus intereses, y el de sus lectores, alejándose de lo estrictamente  literario. España, como tema, ha sido  tratado, y mucho. Desde Unamuno a Madariaga, por citar a dos grandes de las letras españolas. O aquel Gárgoris y Habidis. Una historia mágica de España (1978) con el que el  controvertido Sánchez Dragó se llevó el Premio Nacional de Literatura.  Con La España vacía, Sergio del Molino (Madrid, 1979) viene a ampliar, de manera inteligente y poco convencional, la basta bibliografía sobre nuestro país.

Es en un viaje por Gales, cuenta en el prólogo el escritor madrileño, como comienza este relato fascinante donde el autor de Hora violeta (Literatura Random House, 2013) le toma las medidas a su país, al ámbito rural y más deshabitado. ¿Sabía el lector que España es geográficamente más grande de lo que vemos en los mapas? ¿Qué relación existe entre Las Hurdes, Marañon y Buñuel con el socialista Fernández Vara? ¿Cómo juntar sin que chirríe al locutor de los 40 Principales Joaquín Luqui con las Guerras Carlistas?  Estos son sólo algunas ejemplos.  Del Molino despliega originalidad,  mezcla con acierto ámbitos y personajes, épocas históricas y sensiblidades muy diferentes para ofrecer un trabajo ameno, divulgativo y personal.

Si con sus dos últimas entregas este maño de adopción había acostumbrado a sus lectores a la literatura del yo, con La España vacía abre el diafragma, y de contarse como individuo, pasa a contarnos como sociedad. Del yo al nosotros. Un nosotros que nos enfrenta con las contradicciones, las carencias, lo peor y lo mejor de los españoles. De la visión ruinoso con la que Cervantes pinta  Castilla, al terregal luminoso con el Azorín lo ve, pasando por el contemplativo beatus ille de Bécquer -por poner otro ejemplo-. El  recorrido por la historia y la geografía española es pertinente, alejado de academicismos y convenciones.  La mezcla de datos y experiencia personal confluyen en su justa medida. Y consiguen que  sea una lectura apasionante. La España vacía  ha sido galardonada con  el Premio del Gremio de Libreros de Madrid’16 en  no ficción.

@cercodavid

La guerra no tiene rostro de mujer

FullSizeRender(43)La guerra no tiene rostro de mujer – Svetlana Alexiévich – Debate

Cuando Svetlana Alexiévich (Ucrania, 1948) era niña, escuchaba a su abuela materna contar historias sobre las hambrunas provocadas por el estalinismo y sobre las calamidades que pasaron en la II Guerra Mundial. Las mujeres se reunían en las cocinas y dejaban sobre la fría la tarde un sin fín de historias que calaron en la joven Svetlana.   Imágenes como la de un mercado lleno de tullidos a los que la policía dispersaba con las porras quedaron grabadas en las memoria de la futura Premio Nobel que no entendía bien el porqué de esa situación. Por un lado, la formación académica y oficilista. Y por  el otro, a modo de contrapeso, una maraña de narraciones orales, vivas, espeluznantes, azarosas, necesarias. Aquello fue el comienzo de un largo proceso:  el de entender y contar una historia paralela a la oficial del regimen soviético.

Con La guerra no tiene rostro de mujer (Debate, 2015), publicado en 1983, en la revista Octubre, censurado y llevado un par de años más tarde al teatro, la periodista  inicia un ciclo artístico documental al que tituló Voces de la utopía. Cuenta Alexiévich que al leer  Soy de una aldea en llamas, del escritor bielorruso A. Adamóvich, “mi maestro”, aclara ella, dió con el método y la forma para narrar una gran parte del siglo XX soviético. Para ello, la autora de Voces de Chernóbil (Siglo XXI, 2006) tuvo cientos de encuentros con mujeres que fueron a defender la patria y a morir por ella.  Parte de estos encuentros son los que constituyen este artefacto difícilmente clasificable.

Este retrato polifónico y confesional recoje todos esos testimonios y y alumbra los oscuros de la historia, que son muchos. La escritora se reúne con algunas de las mujeres que estuvieron en el frente y aguarda el momento adecuado para atrapar las emociones que éstas vuelven a revivir. Cada una tiene su experiencia, cada una cuenta su guerra, matiza, enriquece, contradice y ofrece puntos de resistencia frente a la épica a la que nos tiene acostumbrado el discurso histórico masculino.

A través de entrevistas, charlas, encuentros, monólogos, retazos de recuerdos deshilachados por el tiempo, la Premio Nobel abruma al lector con la contundencia de los testimonios, lo satura de emoción con un montaje  rítmico que rompe la línea temporal y muestra la realidad en crudo, lejos de  tópicos. Este libro es un retrato del mal, además de mostrar las consecuencias perversas de un sistema capaz de reducir a la nada a la mujer. El absurdo, la barbarie y monstruosidad son también los otros protagonistas de esta guerra.  Aunque La guerra no tiene rostro de mujer fue  publicado hace más de 30 años, Alexiévich es una intelectual muy preocupada por la deriva actual que ha toma la antigua URSS, ahora en manos de Putin, y lo advierte.

@cercodavid

 

 

 

 

Sociedades comparadas

Sociedades comparadas
Jared Diamond – Debate

Sirva como aviso que en La Buena Vida somos forofos de Jared Diamond. Son pocos los divulgadores que escriben libros como “Colapso”, “Armas, gérmenes y acero” o “El tercer chimpancé”, que no solo al ver la luz son recibidos con aplausos de la comunidad científica y de público por igual, sino que después de años en el mercado, no pierden ni un ápice de interés o valor.

Dicho esto, proponemos la lectura de “Sociedades comparadas” como una introducción a la obra de este catedrático de geografía que comenzó su actividad investigadora en el campo de la fisiología evolutiva. A su contagioso interés por conocer y comprender une, en la envidiable tradición anglosajona, la capacidad de transmitir sus conocimiento de una forma fiel y amena. Este libro recoge unas conferencias impartidas en Italia. Es por esto que son variadas, ágiles y pegadas a la actualidad.

Porque lo que hace Jared Diamond es pegar un buen repaso a muchos de los temas de cualquier tertulia de amigos como el por qué unos países son ricos y otros pobres, para qué son necesarias las instituciones que a veces tanto parecen molestarnos, cuál será y por qué el futuro de China, por qué siendo tan jóvenes como somos (sic) ya hemos vivido varias crisis que amenazan con convertirse en algo así como el partido del siglo de cada domingo futbolero, por qué con tanto conocimiento seguimos comentiendo los mismos errores…. y los trata resumiendo buena parte de sus trabajos anteriores, en unas lecturas que saben a zumo recién exprimido y por las que el lector que resulte intrigado, correrá a las estanterías en busca de sus libros, en busca de la pulpa y de la cáscara de las naranjas.

Es tan ameno, que sería muy recomendable su lectura en institutos. Primero, por su variedad y facilidad de lectura. Pero también porque nos hace ver cómo el conocimiento nos permite comprender el mundo, cómo la investigación científica e histórica tiene una directa aplicación en la comprensión del mundo, en nuestro posicionamiento en él, y no es solo teoría forzosamente aprendida en nuestros años de formación.

El último imperio. Los días finales de la Unión Soviética

El último imperio. Los días finales de la Unión Soviética
Serhii Plokhy – Turner

Entretenidísimo ensayo que nos cuenta la caída de la URSS, desde la perspectiva que asume que se trata del último imperio, después de los que el principio del siglo XX había visto desaparecer: austrohúngaro, británico, francés, otomano y portugués. Y que por esa misma condición de imperio, no pudo sobrevivir con la llegada de la democracia, que dio paso a una temporal C.E.I. y, finalmente, a la Europa del Este que ahora disfrutamos… y padecemos.

El punto de vista es americano y  el relato siempre toma como referencia los documentos desclasificados de la adminsitración Bush I, que sirven de hilo del que desmadejar la trama de acontecimientos. Es un relato histórico de las élites, donde todo lo que se cuenta son las decisiones, dudas y reacciones de las élites políticas y militares de la propia URSS y de los del resto de la comunidad internacional occidental, sus aliados desde la llegada al poder de Gorbachov y su liderazgo reformista.

Las reacciones populares son meras anécdotas, paisajes de fondo de una época revolucionaria que, salvo en el acompañamiento a la oposición al golpe de Yeltsin en las calles y a lomos de los tanques, se hace, como en el comunismo que se resquebraja, de espaldas a la gente.

El libro nos presenta claves de los actuales conflictos en Ucrania y Chechenia y, para un lector curioso pero no experto, ayuda a situar la realidad de una zona de Europa que, por desgracia, no estudiábamos en el colegio. Como ocurría con la educación sexual, se leía el enunciado del título y se pasaban de corrido las páginas del capítulo del libro de texto.

Por eso este libro es recomendable. Se lee como una novela, tiene una intención simplificadora y usa las pequeñas tramas, ya muchas conocidas,y los personajes para hilar los acontecimientos que dan como resultado la Europa que no conocemos.

La historia de una revolución que acaba con un imperio y de la que se intentó hacer una lectura en clave de victoria de EEUU sobre el comunismo, cuando la realidad era que el temor a la fragmentación de un poder nuclear impredecible y a la tranquilidad que da el enemigo conocido frente al que aún no se conoce la cara, convirtieron a la inteligencia americana en un freno de mano de emergencia como el de los camiones en la bajada de los puertos. La última gran historia del pasado siglo XX.

La Segunda República Española

La Segunda República Española
Glez. Calleja, Fco. Cobo, Mtnez. Rus y Schez. Pérez- Pasado & Presente

Este volumen de más de mil páginas intenta condensar la historia del periodo de nuestra España reciente más trascendental. Siempre en boca de todos, causa o razón de cualquier postura política actual y aún madera de muchas disputas, lo cierto es que no hay muchos libros que traten este periodo por su valor en sí mismo, puesto que suele ser contada como el proceso rupturista con nuestro pasado decimonónico o como punto de inicio de nuestra Guerra Civil.

Por eso el volumen no tiene que dar explicaciones a nadie. No hay en él, por tanto, nada de ¡otro libro de …! Es un libro importante y fijo ya en cualquier bibliografía. Su autoría colectiva marca su estructura interna y es posible fuente de algunas de sus pegas. Pero consigue transmitir un distanciamiento y objetividad historiográficas imprescindibles. Por ahí puede ser acusado de cierta asepsia, que si bien se valora, deja un regusto de libro de texto universitario que al lector no académico le puede resultar en algunos capítulos, algo arduo.

Pero todo es bueno en este volumen. Son importantes sus dos primeros capítulos, los referidos al periodo constituyente y al dedicado a las grandes reformas. Ambos desmitifican ciertas imágenes iconográficas ya asumidas, y suponen buenas columnas sobre las que entender mucho de la fragilidad y reversibilidad de algunas reformas, juzgando impulsos reformistas impetuosos y repartiendo responsabillidades contrarreformistas.

Me parece especialmente destacable el dedicado a la movilización colectiva y la contrarreforma, puesto que aclara muchas tomas de posición previas a la insurrección y responsabilidades políticas y civiles que luego resularon trascendentales en el golpe de estado que acabaría con la democracia en nuestro país.

Por contra, y teniendo en cuenta los múltiples e importantes libros editados en la última década, se queda un poco superficial el capítulo dedicado a la sociedad y la cultura durante la República. Al texto, acompañan un imprescindible buscador de curiosidades en forma de índice onomástico y una completa bibliografía citada en el texto y que da buena fe del rigor y espíritu objetivo de la obra.

Se trata de un libro fantástico, para leer mejor por capítulos, puesto que esto elimina ciertas repeticiones fruto, creo yo, de la coautoría y del distinto origen de cada apartado y que recomendamos como un entrenamiento intelectual imprescindible porque ilustra perfectamente los orígenes de los lastres políticos que aún hoy arrastramos, especialmente el que aún suponen determinadas posturas de la Iglesia católica y la derecha oligarca, que inteligéntemente han sobrevivido para defender un estatus que solo busca su propio beneficio en detrimento del de la sociedad civil.

El Reino

El_reino_CobA.inddEl Reino
Emmanuel Carrère – Anagrama

Es escuchar el término no-ficción, y para mí, al menos, es inevitable no imaginar, entre otras, esa cara cuadradota rota por una sonrisa triste que suele acompañar al escritor Emmanuel Carrère (París, 1957). Niño bien, hijo de la sovietóloga Hélène Carrère y de Louis Édouard Carrère, se crió en una familia a la que la religión no le quitaba el sueño. Tuvo que ser Jacqueline, su madrina, la que  le despertara el sentimiento religioso y lo guiara por el ambiguo camino del catolicismo. Después llegó la crisis. Lo cuenta en El Reino, su último libro, una mezcla de autobiografía, periodismo de investigación, historia y ensayo.

El autor de De vidas ajenas es de los que se lanza a por grandes personajes. Ya en El adversario reconstruyó la vida de Jean-Claude Romand (nadie puede olvidar a aquel tipo que durante años simuló ser médico y trabajar en la ONU, hasta que  al verse acorralado por su gran mentira, optó por asesinar a su familia, perro incluído). Más tarde, en Limònov, premio Renaudot 2011, desplegó su talento para cazar las luces y las sombras del poeta ruso, entre otros muchos oficios, Eduard Limònov. Ahora, en El Reino, se acerca a dos figuras fundamentasles en la historia del cristianismo y de Occidente, Pablo y Lucas.

EC narra de manera pormenorizada la supervivencia, el lento y difícil auge de un movimiento religioso que en sus inicios parecía condenado al ostracismo y a su desaparición. En estos siete años que ha dedicado a trabajar en El Reino, se ha documentado y ha tenido tiempo de repasar las diferentes versiones de la biblia, acudir a numerosas fuentes, interpretar y llegar a conclusiones. No tanto a nivel personal como en su investigación.

Como es habitual, el autor es parte de la narración. Sus vivencias, sus inquitudes, sus intimidades, sus crisis y sus miserias son materia prima de este ambicioso proyecto. El autor de Una novela rusa ha escrito un libro para lectores de fondo a los que se les exige tesón.  Algunos quizá echen en falta algo de nervio. Pero como en toda buena narración, al final hay recompensa. Aunque hay que advertir que, conquistar El Reino, cuesta.

@cercodavid

 

Historia mínima de España

Historia mínima de España
Juan Pablo Fusí – Turner

Tratar en 270 páginas la historia de este trozo de tierra llamado ahora España, desde Atapuerca hasta el siglo XXI, es un reto que, si se aborda con seriedad, sólo puede asumirse con erudición, innegable capacidad de síntesis, amor por el riesgo y obligada subjetividad.

Esta Historia de España se lee con ritmo frenético pero con una línea argumental sosegada y nos crea congoja al atreverse a contar un gobierno tan reciente como el de Zapatero con una frialdad y distancia como la aplicada a pasajes acontecidos hacer 200 años.

No cabe duda que el resultado, y menos en esta época, no dejará satisfecho a nadie, pero el esfuerzo, en La Buena Vida, nos parece más que meritorio y su lectura, un magnífico ejercicio para contrastar opiniones y para aquellos que quieran un rápido, sencillo y claro acercamiento a la historia de nuestro país.

Inteligencia militar

Inteligencia militar
John Keegan – Turner

Conocer al enemigo, de Napoleón a Al Qaeda, es el subtítulo de este ensayo histórico sobre eso tan manido que llaman inteligencia militar. Creta, Julio César, Churchill, la II Guerra Mundial, … un paseo por los conflictos armados más importantes de la historia analizando la importancia de la inteligencia militar. Lo mejor del libro es su irreprochable intención desmitificadora. Es significativo que el análisis atento de estos conflictos resulte en la conclusión de que, si bien el espionaje y contraespinonaje, los servicios de inteligencia y el conocimiento previo del enemigo son importantes, una vez que se produce el conflicto son otros factores más determinantes que la inteligencia militar: la determinación en la lucha, la suerte, las circunstancias imprevisibles y los cambios y la adaptación a las mismas.

El libro hará las delicias de los interesados en batallitas, pero además, da algunas lecciones importantes para nuestros días, estos en los que gente en mangas de camisa en un despacho, dirigen robots asesinos en cualquier parte del mundo. Y, de forma más peregrina, permite mantener la sonrisa al ver a Luis Aragonés en una charla de preparación para la final de la Eurocopa, en la que uno ve que la “inteligencia” da paso a la picardía y la técnica, salga lo que salga en la foto, se hace a un lado ante la determinación (los güevos, vaya, que me he pasado al fútbol).

La liebre con ojos de ámbar

La liebre con ojos de ámbar
Edmund De Waal – Acantilado

Cuando un día La Buena Vida eche el cierre a sus puertas, habrá muchas personas que nada recuerden de ella. Incluso asiduos clientes y visitantes. Pero no podré evitar pasearme por la que debiera ser entonces mi biblioteca personal , e ir acariciando los libros ya leídos, subrayados, anotados y, al paso junto a ellos, recordar las historias detrás de cada elección, qué cliente, qué otra lectura, qué artículo, qué amigo me llevó a su lectura, dónde lo empecé a leer, dónde lo terminé, cómo era mi vida mientras, con quién hablé de ese libro. Porque a diferencia de los libros electrónicos, los libros son objetos, tienen tacto, olor, forma, … Y en ese paseo que será de nostalgia, reconstruiré la historia del sueño de una librería especial, en la que estuvimos a punto de dedicar una columna para que la gente que nos decía “este es mi sueño” al visitarla por primera vez, pudiera anotar en ella su nombre.

Este libro es un maravilloso recorrido paralelo. La herencia de una colección de netsukes, lleva a un ceramista de nuestros días a, siguiendo la historia del tacto de esas miniaturas japonesas, a recorrer la historia de su familia. Seguiremos la saga de los Ephrussi, judíos cuya historia tomamos en Odessa, donde hacen una fortuna con la intermediación de grano para Europa. A partir de ese momento, iremos con los netsukes a Viena, París, otra vez Viena, Japón, Inglaterra… Nos acompañarán todos los que tocaron las figuras desde su primera adquisición en Japón. Personajes anónimos: criadas, niños, amigos de la familia … y algunos de los protagonistas del siglo XIX y XX del mundo del arte, la literatura, las finanzas, la política…

Pero el libro está escrito por un ceramista, alguien educado en “el respeto por el material y la aptitud del propósito”, y no por un historiador. Así que este no va a ser un libro más sobre la historia del siglo XX, sino un tratado sobre las huellas de los objetos que nos acompañan. Y a través de él nos vamos a introducir en las casas, los vestidores, los despachos, los cafés donde estuvieron los propietarios de esta colección de doscientos sesenta y cuatro netsukes. Apasionante y delicado, muy recomendable.

Por el bien del imperio

Por el bien del imperio
Josep Fontana – Pasado & Presente

Estas más de 1000 páginas no son solo la puerta de entrada a una fuente bibliográfica basta y escogida (que se recoge en unas notas bibliográficas temáticas de otras 200 páginas). Hay una intención manifiesta de desmontar mitos y versiones fácilmente asumidas, para mostrar no sólo la historia real, sino explicar el por qué no son correctas las mismas. Hay mucho nervio en la forma de escribir de Fontana, un deseo de precisión y claridad que hacen que el libro sea leído con placer. Te lleva de un capítulo a otro y uno navega por esta obra brutal, saltando de un tema a otro, según el interés personal del lector por uno y otro capítulo de la historia del mundo a partir del final de la II Guerra Mundial. Nos lo recomendó Luis, nuestro profesor de historia del instituto público, uno de esos a los que siempre habrá que estar agradecido.

Si con Postguerra, Tony Judt sedujo a La Buena Vida contando, como si fuera una novela, la historia de Europa en esta misma época, Fontana toma estas enmarañadas décadas para llevarnos a Oriente, África, Asia, Susamérica, contándonos esos invisibles (y no tanto) hilos que hacían que una tecla mal tocada en una parte del mundo, tuviera consecuencias ya en el resto del planeta. La guerra fría, los años del estalinismo y de la CIA, del fin definitivo de los viejos imperios para dar paso a formas más o menos sutiles de dominio estratégico.

Es una obra de referencia que ignora casi por completo a España como, pese a quien pese, no puede ser de otra manera, y que no duda en adentrarse en la actual crisis y su gestión, e intentar mirar asomándose al morro de la historia para intuir lo que hay tras este iceberg. Es un libro fabuloso para atacar a trozos, que nos llevará a reflexionar sobre algunos de los momentos y personajes clave de la historia, nuestras certezas sobre los mismos y nos dará armas para entender las razones del presente y lo intrincado del porvenir.