Archivo de la categoría: Ensayo

Hacia la sobriedad feliz

Hacia la sobriedad feliz
Pierre Rabhi – Errata Naturae

El activista francés de origen argelino, que es todo menos un teórico, puesto qeu ha llegado a ser candidato a la presidencia de nuestro vecino del norte, nos deja en este libro sentido común y ganas de pelear a partes iguales:

“La inmoderación parace ser la hija de la subjetividad humana, búsqueda de una especie de rebosamiento de la banalidad de lo cotidiano que abre un campo ilimitado a deseos que se renuevan constantemente, siempre insatisfechos y competitivos, siendo lo esencial suscitar envidia de los semejantes mediante la apariencia que se da. Producir envidia es un elemento importante en el proceso mimético que tiene como objetivo estimular el deseo. Pero a veces hay deseos inaccesibles, a falta de medios necesarios para satisfacerlos. Esto engendra frustraciones, pero también puede estimular en gran medida la voluntad de adquirirlos. Lo cual beneficia a la dinámica de la inmoderación. Comparación y mimetismo son, pues, los constructores del sufrimiento, mientras que un espíritu de moderación puede vencer sobre los antojos e instaurar en nosotros un bienestar profundo, que el objetivo de nuestra codicia no puede ofrecernos”

“Algunas de las más feroces dictaduras han aprovechado para instaurarse, revueltas completamente legítimas contra la opresión… Los oprimidos son opresores en potencia”

Cartas a un joven disidente

Cartas a un joven disidente
Christopher Hitchens – Anagrama

Pues sí, en unos días de vacaciones podemos inspirarnos para la vuelta a la lucha. No hemos podido dejar pasar la ocasión de recomendaros este manifiesto que, bien mirado, puede servir de ejemplo a los que ya han tirado la toalla, o a aquellos que se sienten como si todo el mundo corriera en dirección contraria a ellos. Como dice el propio Hitchens en un libro cargado de estímulos para pensar: “Haz todo lo posible por combatir la atrofia y la rutina. Cuestionar lo obvio y lo conocido es un elemento esencial del proverbio de omnius dubitandum.”

Gobernanza inteligente para el siglo XXI

Gobernanza inteligente para el siglo XXI
N.Berggruen y N.Gardels – Taurus

Ahora que está de moda decir que la democracia no vale, no nos vale, tirando a romper todos los cristales que la sustentan, haya quien haya detrás, este libro plantea un estudio, seguro que polémico, sobre cómo mejorar la gobernanza.

Y ojo, que no dice la democracia, sino la gobernanza. Porque, como no podía ser menos en un libro que ha sido bendecido por el presidente de Google, la London School of Economics, ministros y presidentes de todo el mundo, y hasta por la versión periodística del Jesús Gil político, la señora Huffington, el libro lo que se plantea es un estudio de los dos modelos de gobierno de los dos países más influyentes del planeta en estos momentos: China y EEUU. Por eso, que nadie se llame a engaño, este libro desde luego que no plantea un borrón y cuenta nueva. Pero lo cierto es que enfrentando la democracia liberal americana (hasta eso lo tendríamos que poner entre comillas, puesto que lo de liberal…), sumida en un delirio de impericia debida al cortoplacismo que imponen unos cargos electos con muy poco tiempo para hacer cosas antes de afrontar otra votación; y el modelo unipartidista chino, en el que la falta de democracia cuenta con las ventajas de la planificación a medio plazo, el estudio intenta aportar ideas sobre como mejorar, eso, la gobernanza. No entra a valorar la calidad de las democracias, sino que analiza cómo hacer que los actuales modelos pudieran evolucionar hacia mejores formas de gobierno: el consumista americano, hacia unas instituciones más fuertes que permitan realizar políticas a medio plazo no dependientes únicamente de ganar o perder unas elecciones; y el chino, hacia una apertura en libertades esenciales y a la participación de la voluntad popular. Es un libro que puede atragantarse al 90% de sus lectores potenciales, y con razón. Pero más nos vale leer y racionalizar las conversaciones de bar para que las conclusiones de todos los movimientos actuales en nuestra sociedad, nos lleven a algo mejor… y no hacia lo indeseable peor.

Memorias líquidas

memorias-líquidasMemorias líquidas
Enric González – Jot Down Books
La memoria es algo selectivo. Uno elige qué sí y qué no quiere escribir en todo ese agolpamiento de sangres y recuerdos. Si algo ha querido destacar en este libro con título ‘baumaniano’ su autor, es que no quería seguir trabajando para Juan Luis Cebrián, un hombre que le causa “horror y una cierta repulsión”, y al que compara con Goebbles, aquel íntimo de Hítler que hizo historia con la manipulación y la propaganda como malas artes.
Pero al margen de despotricar contra su exjefe, Enric ha escrito un libro breve y romántico, en el que repasa su experiencia como periodista. La memoria lo lleva por su Cataluña natal, sus comienzos, sus trajines y compañeros, su formación intelectual -parte de la cual corrió, como un traje a medida, a cargo de El País- y sus corresponsalías por el mundo, de las cuales ya había dejado constancia en sus historias de Londres, Nueva York o Roma (RBA).
Enric González es uno de esos periodistas que ha conocido y vivido el romanticismo de la profesión. La ha visto desde la atalaya, ha hecho y deshecho, ha guerreado en esas redacciones donde el alcohol era una bandera, algo impensable hoy día, donde los periódicos parecen consultas médicas enmoquetadas. Conserva Enric González un espíritu escéptico y crítico envuelto en sábanas de rabia.
“El poder miente”, es una de las frases más repetidas en estas memorias  ágiles e incisivas, mordaces, en la necesaria reflexión del yo que hace balance cuando echa la vista atrás. Todo buen periodista tiene muy entrenado el instinto de la desconfianza, y eso se nota en la lectura. Pero también conservan una halo de ingenuidad y esperanza.
Enric recupera el tiempo en fragmentos, anécdotas como gotas de agua o güisqui, imágenes que brotan de su pluma precisa. Narra  las entrañas de El País, su historia de claros y oscuros, de la que él formó  parte. Habla de periodismo mientras hace periodismo, memoria del retablo imperfecto de la información española.
Si hubiera  que ponerle un pero al libro es su edición. Donde unos ven elegancia, otros ven un gusto por lo ortopédico. Es de esas veces que el contenido supera al continente, y eso, en un mundo que se preocupa tanto por el envoltorio, incluso se agradece.

David García

La memoria y el fuego

La memoria y el fuego

Jorge Valadas – Pepitas de calabaza

Este recopilación de pequeños ensayos-artículos sobre la situación económica, social y política en el Portugal actual son una hermosa patada en las partes. Porque España necesita un Portugal más que nunca, un país cuya observación nos permite descubrir cómo, si seguimos mirando a Alemania, Francia o Inglaterra como ejemplos y amigos, acabaremos como nuestros amigos, la playa atlántica de la península, con un desierto donde hubo bosques, un salario mínimo legal de 2€ por hora, una anestesia social alimentada por la mentalidad de un “sálvese quien pueda” inyectada con sabiduría y pocos escrúpulos, con una Iglesia y un latifundismo hereditarios que mantienen las riendas de la carreta para que los burros sigan tirando sin ver nada fuera de sus antiojeras, …

Ese falso optimismo impuesto por intereses privados, que nos convierte en esclavos de nuestra ignorancia y súbditos de la falta de perspectiva. Este libro es necesario en España, Portugal: la cara oculta de Eurolandia, somo se subtitula, habla más de nuestro futuro que de nuestro pasado, más de nosotros mismos que de nuestros vecinos.

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Un arte espectral. Reflexiones sobre la escritura

Un arte espectral. Reflexiones sobre la escritura
Norman Mailer – Backlist

Escribir es una pelea. Un combate de fuerzas desiguales. En el ring está el escritor, pero no existen guantes que amortigüen la dureza del gancho o la contundencia del directo, y menos aun bucal de protección. Pero sí complejos abigarrados, luchas internas, miedos, ego y entretenimientos varios. Por si fuera poco, al fondo está el crítico, como un árbitro despiadado. O esa mirada distante y anónima en la que se esconde el público. No se puede negar que es una mezcla inquietante.

En este libro, Norman Mailer  se pone didáctico, y cuenta cuáles han sido sus experiencias con la escritura. Cómo ha domeñado  sus voces. Cómo ha salido vivo de esta guerra en la que estuvo más de sesenta años desde que empezó a esbozar cuentos en Harvard y, cómo no, para aquellos que lo necesiten, hay un arsenal de consejos de taller literario.

Pero Un arte espectral respira por sí solo. No hay que ser experto en la obra de este escritor con alma de púgil, tampoco un plumillas con vocación literaria, para disfrutar de su prosa inteligente. Sólo hay que tener ganas de leer cómo se enhebra la difícil vida de un escritor que alguna vez quiso ser alcalde de Nueva York,  y cuáles fueron los nudos con los que tuvo que bregar. Éso sí, hay que ponerse las gafas de lejos, para ver más allá de los venerados Franzen y Wallace, y comprobar que en EE UU existieron otros grandes escritores.

David García

La defensa de Madrid

La defensa de Madrid
Manuel Chaves Nogales – Espuela de plata

Es un placer engancharse a la voz serena, precisa, y siempre vibrante, de uno de los mejores periodistas que ha tenido España. De los acontecimientos históricos de la Guerra Civil española se han escrito toneladas de literatura, pero pocas veces tan de primera mano como la que nos ofrecen estos textos periodísticos, con el músculo de la narrativa y la frescura de la crónica.
Cuando a Madrid lo engullía la barbarie del franquismo, el periodista Chaves Nogales estuvo ahí, en primera línea de fuego, dejando testimonio de la estupidez, el odio y el revanchismo interno que estuvieron a punto de llevarse la democracia a golpe de tanques y guardia mora. Sólo la lealtad del general Miaja a la República, junto con algunas casualidades y torpezas de los franco/fascistas, retrasaron la entrada de los rebeldes a Madrid. Sin olvidar la valentía desorganizada del pueblo madrileño, que se dejó las tripas en la contienda.
Prologado por Antonio Muñoz Molina y con fotografías e ilustraciones de la época, este libro emula a aquellas ediciones que parecían salir de las imprentas asediada por la ignominia de los obuses. Una crónica viva y definitiva contada por el autor de a Sangre y fuego o Juan Belmonte, matador de toros. Chaves Nogales ha escapado del ostracismo, y ha vuelto para quedarse.
David García

Mortalidad

Mortalidad
Christopher Hitchens – Debate

Cuando a Hitchens le detectan un cáncer, acepta la invitación de Vanity Fair para escribir sobre su enfermedad. Este pequeño gran libro, recoge estos artículos y algunos otros textos no publicados .

Esta mala bestia de la razón, que no siempre llevaba razón, este divertido pendenciero y amante del debate encendido, nos deja una pequeña perla que, si debiera ser de obligada lectura para todos los creyentes que esperan que todo ateo claudique al ver las puertas del infierno,  sería más que recomendable para todos los que se plantean como es eso de ser cuerpo cuando este llega a su final.

Pero el libro destila humor, ganas de vivir, mala leche, odio hacia lo edulcorado. Tanto sus reflexiones sobre la enfermedad, el dolor, los avances científicos administrados hasta que el paciente quiere decir basta… comparten páginas con una viva y atenta reflexión sobre su vida, la sociedad, los tabúes con los que afrontamos la muerte y su antesala, la enfermedad.

Recuerdo que mi padre dedicaba a veces las tardes de domingo a la visita de amigos enfermos, y siempre pensé qué opinarían ellos de estas visitas, qué ocultaban detrás de aquella sonrisa teóricamente agradecida. Enfin, si Hitch-22 es una lectura recomendable por ser un tratado de cómo un ser humano puede ser libre, comprometido, influyente, gracias simplemente a un gran sentido común y una tenacidad a prueba de torturas, este último pasaje requiere una lectura atenta y un paseo con el pequeño libro en el bolsillo por parques donde uno pueda pensar.

El paseante de cadáveres

http://www.sextopiso.com/images/productos/b/88408523_paseante_gde.jpgEl paseante de cadáveres
Liao Yiwu – Sexto Piso

Este es un volumen de relatos periodísticos, esto es, escritura literaria basada en la investigación y la entrevista. Los temas que aborda son siempre historias individuales, con personajes de carne y hueso, con nombre y apellidos, que nos conducen a través de sus actividades “cotidianas” a través de una sociedad China que no aparece retratada nunca de este modo en el imaginario mediático. Luchando entre la tradición milenaria y la presión de lo nuevo, entre la extrema y casi planificada pobreza que convive con los nuevos ricos y clases medias … pero siempre con el omnipotente estado gran hermano vigilante, con el que el individuo convive por un lado siempre extrañado y temeroso y, por otro lado, con ese instinto de supervivencia del ser humano que le permite ser creativo e individual en las condiciones más adversas.

Relatos y entrevistas que se leen como cuentos, donde se mezcla estilo periodístico y una nada casual vena literaria acotada a las descripciones y la fórmula en la que aparecen los hechos y sus protagonistas. Con grandes dosis de humor, mucha curiosidad y una permanente extrañeza, este libro nos enseña porqué, tampoco podemos hablar de China como un cuerpo único, sino como una inasible amalgama de culturas e individuos que sobreviven al estereotipo. Curioso.

La vida tal cual es

http://www.adrianahidalgo.com/uploads/libros/349.jpgLa vida tal cual es
Nelson Rodrigues – Adriana Hidalgo

Extracto del articulo de David Trueba en El País del 21/11/12

Si viviéramos en otros tiempos habría que mandar parar las rotativas para anunciar la aparición en castellano de las crónicas de Nelson Rodrigues. La editora Adriana Hidalgo ha publicado un primer volumen de la serie La vida tal cual es, con la que Rodrigues enganchó al Río de Janeiro de los años cincuenta a sus relatos reales que aparecían en Última Hora. Nelson Rodrigues procedía de una familia de periodistas. Uno de sus hermanos había sido asesinado por una mujer algo fatal herida por el reportaje sobre su adulterio y el padre había dirigido periódicos entre trifulcas caciquiles, quiebras y cárcel. Su otro hermano, Mario hijo, da nombre oficial al estadio Maracaná después de una trayectoria en prensa deportiva, territorio en el que Nelson brilló con sus relatos de fervor fluminense.

Nelson escribió de dos enormes pasiones brasileñas. El fútbol y el delirio amoroso. La vida tal cual es son relatos breves de infidelidades, incestos, pasiones y rencores, culebrón escrito a pulso firme. Sus crónicas cariocas se prolongaban en obras de teatro, muchas convertidas en películas como La fallecida o Boca de oro. Nelson Rodrigues es un icono brasileño al que Ruy Castro dedicó una biografía estupenda con el título autodefinitorio de El ángel pornográfico.

Con una pose reaccionaria que terminó radicalmente cuando la dictadura encarceló a uno de sus hijos, Nelson Rodrigues definió su siglo XX como aquel que presenció la ascensión fulminante del idiota. Retrató alcobas llenas de secretos y se nutrió en la cultura popular, como la mejor literatura y el mejor cine brasileño, que hoy goza de cierto esplendor bajo políticas de desarrollo y no de cilicio.