La memoria y el fuego

La memoria y el fuego

Jorge Valadas – Pepitas de calabaza

Este recopilación de pequeños ensayos-artículos sobre la situación económica, social y política en el Portugal actual son una hermosa patada en las partes. Porque España necesita un Portugal más que nunca, un país cuya observación nos permite descubrir cómo, si seguimos mirando a Alemania, Francia o Inglaterra como ejemplos y amigos, acabaremos como nuestros amigos, la playa atlántica de la península, con un desierto donde hubo bosques, un salario mínimo legal de 2€ por hora, una anestesia social alimentada por la mentalidad de un “sálvese quien pueda” inyectada con sabiduría y pocos escrúpulos, con una Iglesia y un latifundismo hereditarios que mantienen las riendas de la carreta para que los burros sigan tirando sin ver nada fuera de sus antiojeras, …

Ese falso optimismo impuesto por intereses privados, que nos convierte en esclavos de nuestra ignorancia y súbditos de la falta de perspectiva. Este libro es necesario en España, Portugal: la cara oculta de Eurolandia, somo se subtitula, habla más de nuestro futuro que de nuestro pasado, más de nosotros mismos que de nuestros vecinos.

compraloya_verde

Un arte espectral. Reflexiones sobre la escritura

Un arte espectral. Reflexiones sobre la escritura
Norman Mailer – Backlist

Escribir es una pelea. Un combate de fuerzas desiguales. En el ring está el escritor, pero no existen guantes que amortigüen la dureza del gancho o la contundencia del directo, y menos aun bucal de protección. Pero sí complejos abigarrados, luchas internas, miedos, ego y entretenimientos varios. Por si fuera poco, al fondo está el crítico, como un árbitro despiadado. O esa mirada distante y anónima en la que se esconde el público. No se puede negar que es una mezcla inquietante.

En este libro, Norman Mailer  se pone didáctico, y cuenta cuáles han sido sus experiencias con la escritura. Cómo ha domeñado  sus voces. Cómo ha salido vivo de esta guerra en la que estuvo más de sesenta años desde que empezó a esbozar cuentos en Harvard y, cómo no, para aquellos que lo necesiten, hay un arsenal de consejos de taller literario.

Pero Un arte espectral respira por sí solo. No hay que ser experto en la obra de este escritor con alma de púgil, tampoco un plumillas con vocación literaria, para disfrutar de su prosa inteligente. Sólo hay que tener ganas de leer cómo se enhebra la difícil vida de un escritor que alguna vez quiso ser alcalde de Nueva York,  y cuáles fueron los nudos con los que tuvo que bregar. Éso sí, hay que ponerse las gafas de lejos, para ver más allá de los venerados Franzen y Wallace, y comprobar que en EE UU existieron otros grandes escritores.

David García

La defensa de Madrid

La defensa de Madrid
Manuel Chaves Nogales – Espuela de plata

Es un placer engancharse a la voz serena, precisa, y siempre vibrante, de uno de los mejores periodistas que ha tenido España. De los acontecimientos históricos de la Guerra Civil española se han escrito toneladas de literatura, pero pocas veces tan de primera mano como la que nos ofrecen estos textos periodísticos, con el músculo de la narrativa y la frescura de la crónica.
Cuando a Madrid lo engullía la barbarie del franquismo, el periodista Chaves Nogales estuvo ahí, en primera línea de fuego, dejando testimonio de la estupidez, el odio y el revanchismo interno que estuvieron a punto de llevarse la democracia a golpe de tanques y guardia mora. Sólo la lealtad del general Miaja a la República, junto con algunas casualidades y torpezas de los franco/fascistas, retrasaron la entrada de los rebeldes a Madrid. Sin olvidar la valentía desorganizada del pueblo madrileño, que se dejó las tripas en la contienda.
Prologado por Antonio Muñoz Molina y con fotografías e ilustraciones de la época, este libro emula a aquellas ediciones que parecían salir de las imprentas asediada por la ignominia de los obuses. Una crónica viva y definitiva contada por el autor de a Sangre y fuego o Juan Belmonte, matador de toros. Chaves Nogales ha escapado del ostracismo, y ha vuelto para quedarse.
David García

Mortalidad

Mortalidad
Christopher Hitchens – Debate

Cuando a Hitchens le detectan un cáncer, acepta la invitación de Vanity Fair para escribir sobre su enfermedad. Este pequeño gran libro, recoge estos artículos y algunos otros textos no publicados .

Esta mala bestia de la razón, que no siempre llevaba razón, este divertido pendenciero y amante del debate encendido, nos deja una pequeña perla que, si debiera ser de obligada lectura para todos los creyentes que esperan que todo ateo claudique al ver las puertas del infierno,  sería más que recomendable para todos los que se plantean como es eso de ser cuerpo cuando este llega a su final.

Pero el libro destila humor, ganas de vivir, mala leche, odio hacia lo edulcorado. Tanto sus reflexiones sobre la enfermedad, el dolor, los avances científicos administrados hasta que el paciente quiere decir basta… comparten páginas con una viva y atenta reflexión sobre su vida, la sociedad, los tabúes con los que afrontamos la muerte y su antesala, la enfermedad.

Recuerdo que mi padre dedicaba a veces las tardes de domingo a la visita de amigos enfermos, y siempre pensé qué opinarían ellos de estas visitas, qué ocultaban detrás de aquella sonrisa teóricamente agradecida. Enfin, si Hitch-22 es una lectura recomendable por ser un tratado de cómo un ser humano puede ser libre, comprometido, influyente, gracias simplemente a un gran sentido común y una tenacidad a prueba de torturas, este último pasaje requiere una lectura atenta y un paseo con el pequeño libro en el bolsillo por parques donde uno pueda pensar.

El paseante de cadáveres

http://www.sextopiso.com/images/productos/b/88408523_paseante_gde.jpgEl paseante de cadáveres
Liao Yiwu – Sexto Piso

Este es un volumen de relatos periodísticos, esto es, escritura literaria basada en la investigación y la entrevista. Los temas que aborda son siempre historias individuales, con personajes de carne y hueso, con nombre y apellidos, que nos conducen a través de sus actividades “cotidianas” a través de una sociedad China que no aparece retratada nunca de este modo en el imaginario mediático. Luchando entre la tradición milenaria y la presión de lo nuevo, entre la extrema y casi planificada pobreza que convive con los nuevos ricos y clases medias … pero siempre con el omnipotente estado gran hermano vigilante, con el que el individuo convive por un lado siempre extrañado y temeroso y, por otro lado, con ese instinto de supervivencia del ser humano que le permite ser creativo e individual en las condiciones más adversas.

Relatos y entrevistas que se leen como cuentos, donde se mezcla estilo periodístico y una nada casual vena literaria acotada a las descripciones y la fórmula en la que aparecen los hechos y sus protagonistas. Con grandes dosis de humor, mucha curiosidad y una permanente extrañeza, este libro nos enseña porqué, tampoco podemos hablar de China como un cuerpo único, sino como una inasible amalgama de culturas e individuos que sobreviven al estereotipo. Curioso.

La vida tal cual es

http://www.adrianahidalgo.com/uploads/libros/349.jpgLa vida tal cual es
Nelson Rodrigues – Adriana Hidalgo

Extracto del articulo de David Trueba en El País del 21/11/12

Si viviéramos en otros tiempos habría que mandar parar las rotativas para anunciar la aparición en castellano de las crónicas de Nelson Rodrigues. La editora Adriana Hidalgo ha publicado un primer volumen de la serie La vida tal cual es, con la que Rodrigues enganchó al Río de Janeiro de los años cincuenta a sus relatos reales que aparecían en Última Hora. Nelson Rodrigues procedía de una familia de periodistas. Uno de sus hermanos había sido asesinado por una mujer algo fatal herida por el reportaje sobre su adulterio y el padre había dirigido periódicos entre trifulcas caciquiles, quiebras y cárcel. Su otro hermano, Mario hijo, da nombre oficial al estadio Maracaná después de una trayectoria en prensa deportiva, territorio en el que Nelson brilló con sus relatos de fervor fluminense.

Nelson escribió de dos enormes pasiones brasileñas. El fútbol y el delirio amoroso. La vida tal cual es son relatos breves de infidelidades, incestos, pasiones y rencores, culebrón escrito a pulso firme. Sus crónicas cariocas se prolongaban en obras de teatro, muchas convertidas en películas como La fallecida o Boca de oro. Nelson Rodrigues es un icono brasileño al que Ruy Castro dedicó una biografía estupenda con el título autodefinitorio de El ángel pornográfico.

Con una pose reaccionaria que terminó radicalmente cuando la dictadura encarceló a uno de sus hijos, Nelson Rodrigues definió su siglo XX como aquel que presenció la ascensión fulminante del idiota. Retrató alcobas llenas de secretos y se nutrió en la cultura popular, como la mejor literatura y el mejor cine brasileño, que hoy goza de cierto esplendor bajo políticas de desarrollo y no de cilicio.

Colección “qué hacemos”

http://www.akal.com/foto/muestraPortada.php?id=18049Colección “qué hacemos”
Akal

La editorial Akal se suma a la moda panfletaria sacando una colección de pequeños libros en los que, a partir de una análisis genérico de la situación actual del área de interés, y de las medidas que se están tomando por los gobiernos, plantea una alternativa coherente de actuación alternativa.

El hecho de que los nombre no sean tan llamativo ni tan mediáticos, sino los de personas solventes que trabajan en el día a día de los problemas que tratan, nos permiten recomendarte esta colección, de la que ya noshan llegado a La Buena Vida los dos primeros títulos: Qué hacemos con la educación y Qué hacemos con la economía.

Oportunista, sí, y en cierta medida redundante con lo que se publica y se puede leer si uno tiene interés, pero, por otro lado, una plausible propuesta que no se queda en el análisis a toro pasado o el intento de adivinar el futuro, sino que plantea alternativasa las políticas que se están llevando a cabo.

Escucha esto

Escucha esto
Alex Ross – Seix Barral

Después del increíble éxito de ventas de El ruido eterno, con el que el crítico musical de la elitista revista New Yorker hacía su personal historia de la música del siglo XX, nos llega a La Buena Vida este segundo volumen con identidad propia, pero sin dejar de ser un apéndice de aquel.

A partir de su propia experiencia personal, como joven crecido en la música clásica, primero como aficionado, luego como músico y compositor algo frustrado y, finalmente, como crítico, Ross nos sumerge en el paradójico mundo de la cultura pop enlazándolo sin rasgarse las vestiduras con la música clásica, el jazz o la ópera.

La Filarmónica de Los Ángeles, Kurt Cobain, Björk, Radiohead, Sinatra, … juntos en un paseo ecléctico pero cohesionado, amplio pero personal y siempre didáctico y ameno por la música de nuestro tiempo. Un libro para todo el mundo, desde el que se niega a escuchar música si no es con un sonido perfecto y en un ambiente adecuado, hasta el que martillea con la ratonera música del patético altavoz de un teléfono móvil. Un libro para entender la importancia de la música en nuestra cultura y la dificultad que entraña discernir entre el arte y el entretenimiento, la seriedad y el placer.

Conversaciones con David Foster Wallace

Conversaciones con David Foster Wallace
Edición de Stephen J. Burn – Pálido fuego

Una nueva editorial que se estrena con un libro-tarjeta de visita. Esta edición de las pocas entrevistas que dio el escritor, ya fallecido, Foster Wallace, nos acerca a la extraña personalidad del americano y nos desvela, más directamente, las claves para entender los puntos oscuros de su ambición literaria, su suicidio, su personal mundo.

En estas páginas, el esquivo escritor de culto, referente para muchos de la literatura americana contemporánea, nos habla de sus escritores favoritos, de sus propias novelas y aquello que las inspiró, su forma de pensar en sus lectores y en la crítica …

La apuesta por la publicación del libro no deja de ser arriesgada, puesto que en La Buena Vida sabemos de primera mano la difícil venta de libros de entrevistas, además de que el prestigio del autor supera en mucho el conocimiento de su obra en nuestro país. Pero vaya por delante el brindis para que la suerte les acompañe.

Historia mínima de España

Historia mínima de España
Juan Pablo Fusí – Turner

Tratar en 270 páginas la historia de este trozo de tierra llamado ahora España, desde Atapuerca hasta el siglo XXI, es un reto que, si se aborda con seriedad, sólo puede asumirse con erudición, innegable capacidad de síntesis, amor por el riesgo y obligada subjetividad.

Esta Historia de España se lee con ritmo frenético pero con una línea argumental sosegada y nos crea congoja al atreverse a contar un gobierno tan reciente como el de Zapatero con una frialdad y distancia como la aplicada a pasajes acontecidos hacer 200 años.

No cabe duda que el resultado, y menos en esta época, no dejará satisfecho a nadie, pero el esfuerzo, en La Buena Vida, nos parece más que meritorio y su lectura, un magnífico ejercicio para contrastar opiniones y para aquellos que quieran un rápido, sencillo y claro acercamiento a la historia de nuestro país.