Archivo de la categoría: Historia

Vivir a muerte

Vivir a muerte
Edición de Guy Krivopissko – Barril & Barral

Este libro no me lo voy a leer. No tengo cuerpo. Pero no he podido evitar leerme algunas de las cartas que en él se contienen. Son cartas escritas por condenados a muerte en los campos de concentración nazis en Francia.  Creyentes, agnósticos, ateos; con odio, en paz, bondadosas, vergonzosas … hilarantes incluso. Constituyen un fresco extraño y doloroso de la condición humana enfrentada a su muerte segura. Barril & Barral había sacado ya Prometo ser bueno, la correspondencia de Baudelaire. Lo había hecho llena de erratas por las prisas de ver la luz en el momento en que había focos. Pero lo genial es que meses después nos llegó un ejemplar nuevo de la correspondencia a la librería. Llevaba una pegatina en la portada: “edición enmendada”. Tanta alegría y confianza provoca quien desanda el camino para volver a hacer las cosas como sabe que debía haberlas hecho, que no podemos dejar de recomendaros seguir con atención este sello.

Historia de Venecia

Historia de Venecia
John Julius Norwich – ALMED

No es raro ver grandes emigraciones de pueblos que inundan un país, modificando su fisonomía e iniciando una época histórica. Pero que un puñado de fugitivos arrojados sobre un banco de arena de pocos cientos de toesas de longitud funde en él un estado sin territorio; que una copiosa población venga a cubrir esa playa móvil en la que no hay vegetación, ni agua potable, ni materias primas ni espacio siquiera en el que edificar; que partiendo de la industria mínima necesaria para subsistir, y asentar el suelo que yace bajo sus pies, lleguen a presentar a las naciones modernas el primer ejemplo de un gobierno regular y consigan hacer brotar de los pantones flotas que no cesan de renovarse para lanzarse a derrivar un imperio y cosechar las riquezas de Oriente; que veamos a estos fugitivos sostener la balanza política de Italia, dominar los mares, reducir a todas las naciones a la condición de tributarias y hacer, en fin, inútiles todos los esfuerzos de una Europa coaligada contra ellos … todo esto constituye, sin duda, un desarrollo de la inteligencia humana que merece ser observado.
Con este extracto de la Historia de la República de Venecia de Daru, comienza este libro. Y no puede comenzar mejor, puesto que ya no hay excusa para no afrontar las 800 páginas de esta historia de Venecia que repasa con pulso firme y entretenido, erudito pero no inacesible, la historia de una ciudad de ensueño hoy, y temor, respeto, envidia y admiración ayer, a lo largo de 1800 años.

Paideia: los ideales de la cultura griega

Paideia: los ideales de la cultura griega
Werner Jaeger – Fondo de Cultura Económica

Me leí este libro en segundo de facultad en un ataque. Iba subrayando el libro con tres colores: uno, para aquellas notas que me aclararan el porqué de los fracasos en mi educación (o los que entonces pensaba que lo eran), otro sobre aquellas ideas geniales sobre el ideal de educación y un tercer color, simplemente, para ideas geniales. Y el libro estaba de lo más coloreado. Y lo quería. Y se lo dejé a un imbécil y nunca más volvía a verlo (al imbécil un par de veces más pero sin conseguir que me lo devolviera). Ahora ya no tengo fuerzas para hacer esa lectura. Ni falta que hace. Pero el libro es una lectura obligatoria. Ahora que tengo hijos recuerdo muchos aspectos que entonces me parecieron muy sugerentes y que ahora encuentro elementales: la educación en la valentía, la bonhomía, … Mi edición era en tapa dura y me costó un pastón de la época. Pero tenía un profesor de latín y griego que, como los buenos profesores, me hizo ver que pagar  el precio de tres o cuatro copas por esta maravilla era una inversión fantástica. Y tenía razón

El erizo y la zorra

El erizo y la zorra
Isaiah Berlin – Península

Este ensayo se tituló originalmente El escepticismo histórico de Tolstoi. Isaiah Berlin desarrolla todo su talento analítico para realizar una ingeniosa descripción de la mente de Tolstoi, su lucha interna intelectual, psicológica e incluso política. Lo hace a aprtir de su profundo conocimiento del entorno personal y de la obra de Tosltoi y constituye el mejor bastón para acompañarnos en la lectura de Guerra y paz.

Esta edición, además, nos ofrece un prólog de Mario Vargas Llosa que no deja de animarnos a admirar a Tolstoi y su obra, Isaiah Berlin y su pensamiento (ahora ya sabemos que más amplio que su obra) y al propio Vargas Llosa y su increíble capacidad para interrelacionar conocimiento e ingenio que nos hace disfrutar cuando escribe de una serie de televisión, una película clásica, un libro, un cuadro … estemos o no de acuerdo con él, elevando la categoría de cualquier discusión en la que decida meter sus zapatos.

El genio austrohúngaro. Historia social e intelectual (1848-1938)

El genio austrohúngaro. Historia social e intelectual (1848-1938)
William M. Johnston – KRK

La acumulación de talentos intelectuales en disciplinas tan variadas como la psicología, matemáticas, medicina, literatura, música, … a finales del XIX y XX en lo que era el Imperio de los Habsburgo es realmanete fascinante. Lo más curisoso es que estos talentos se distinguieron por una habilidad para trasladar sus ideas transversalmente de una disciplina a otra y por su intención de crear sistemas de pensamiento y análisis que pudieran hacer entender la realidad sin importar el punto de vista del análisis. Freud, Musil, Kafka, Wittgenstein, … en este libro se hace un repaso a las relaciones entre ellos, las condiciones socio-geográfico-políticas que facilitaron las mismas y las formas en las que se desarrollaron. Un libro exigente con el lector, pero que hará las delicias de curiosos y, como ocurre con los buenos, aportará ideas para buscar otras lecturas o releer algunas antiguas desde otros puntos de vista. Una edición, por cierto, preciosista. Lo tenemos en la librería, no te preocupes, llámanos al 915429142 y te lo reservamos o mandamos a casa.

Shoah

Shoah
Claude Lanzmann – DVD

Vuelve a haber ejemplares disponibles de Shoah con subtítulos en castellano. La hemos tenido que traer de Francia, Alemania e Inglaterra en muchas ocasiones para clientes que LA NECESITAN. Pero os digo la verdad, necesitar, necesitar, la necesitamos todos. En el fondo, muchos tenemos imágenes grabadas en nuestra retina de esta película sin saberlo. Cuando existía una televisión sólo, ó 2, este documental se pasó. ¿Ahora que tenemos “tanta variedad” donde “elegir” no lo volveremos a ver? Estas 9 horas de documental recogen entrevistas con víctimas, verdugos, testigos del intento de exterminio del pueblo judío por los nazis. Tengo un cliente experto en esta época de nuestra historia que siempre me anima: “no te preocupes, según van pasando los años, el espacio que dedican los libros de historia a Hitler es cada vez más pequeño. Les pasa a todos los malos, siguen intentándolo, pero siempre serán aplastados por el olvido y el peso de los Newton, Ghandi, Truffaut, …” Pero es necesario tener este documental. Mirar cara a cara a quienes nos cuentan lo que ocurrió. Tú sabrás. Deberías saber. Tienes que saber.

Sea breve, por favor

Sea breve, por favor
Vaclav Havel – Galaxia Gutemberg

Un escritor llega a presidente por aclamación popular de en una de las ex repúblicas comunistas, logra afianzar la democracia y dividir su país en dos repúblicas independientes todo ello sin abandonar su sentido crítico. Un libro único por su formato y contenido. Mezcla diarios personales escritos a lo largo de su presidencia, notas oficiales, memorias escritas con la distancia del tiempo y respuestas a un periodista nada servil. Ojalá existiera algo así de Felipe González, Suárez, … Sin que deje de ser un libro firmado por el propio biografiado, el formato permite sacar propias conclusiones y hace una delicia su lectura.

Postguerra

Postguerra
Tony Judt – Taurus

Entiendo bien, después de devorar este libro, porqué dicen que los historiadores ingleses son los mejores. Esta historia de Europa desde el momento en el que termina la II Guerra Mundial se lee de corrido y en cada párrafo, uno encuentra las claves para explicar el presente de nuestro país, el de Italia, el de Inglaterra o Francia, Suecia o Finlandia y, comprender el devenir de la antigua URSS. Fantástico libro, de verdad. Para todas las edades, no hace falta ser un fanático de la Historia, simplemente tener interés en saber. Judd hará el resto. No en vano, le han elegido en Ingalterra el mejor ensayista el año 2008

España, una nueva historia

España, una nueva historia
Ruiz-Domenec, José E. – Gredos

Esta historia de España es más que recomendable. No es una novela histórica, pero se lee como las mejores novelas. Con rigor pero con una personalísima voluntad de generar interés, se detiene en personajes y hechos, dando acomodo narrativo a lo que de otra manera sería una mera relación de hechos. Una delicia para el que quiera pasárselo en grande y rellenar las lagunas o completar, a través de la mirada del autor, sus conocimientos sobre nuestra historia. Perfecto para los que nunca disfrutaron de la historia y de mayores sentimos inquietud por saber de dónde viene esto en lo que vivimos.

Añade valor su continuas referencias y conexiones con las grandes obras de nuestra literatura y arte, sirviendo de algo así como una guía de lectura de la literatura española de todos los tiempos: Mío Cid, La verdadera historia de la conquista de la Nueva España, Apolonia, El libro del Buen Amor, Coplas a la muerte de mi padre, Don Quijote, El lazarillo de Tormes, … todos encuentran su lugar en la historia y son valoradas como reflejo de su tiempo.

He disfrutado de unas vacaciones en la playa con este libro, ansioso por continuar cuando lo cerraba cada día y con renovadas ganas de releer todos esos clásicos que llegué a odiar en la escuela.

Lo seco y lo húmedo

Lo seco y lo húmedo
Jonathan Littell – RBA

El autor de Las Benévolas nos entrega un libro de notas. Trabajando en la documentación de su gran éxito, se encuentra con el estudio de Theweleit sobre el uso del lenguaje y las imagen para entender el pensamiento fascista. Es un libro descabellado, o pudiera parecerlo, pero produce una extraña fascinación para un profano como yo. en la semiología. Te introduce, através del lenguaje de imágenes y palabras, en el interior del cerebor y la razón del fascista Degrelle. Y al hacerlo, de todos los fascistas, líderes, propagandista o, simplemente, seguidores. Para curiosos que dejaron pasar Las Benévolas por horror o pereza. Posiblemente este libro vuelva a abrirles la puerta de aquel.